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VOTRE TOPONYMIE : Qu’est-ce que Métabetchouane?

VOTRE TOPONYMIE : Qu’est-ce que Métabetchouane?

Jeudi 21 décembre 2017

Le nom de cette rivière a été donné à une rue du secteur Lachenaie à Terrebonne.

 

La rivière Métabetchouane est un cours d’eau du Saguenay­-Lac-Saint-Jean. Longue de 128 km, elle est tributaire du lac Saint-Jean.

Prenant sa source dans la réserve faunique des Laurentides, elle compte plusieurs chutes. À son embouchure, elle forme un petit lac, entre Chambord à l'ouest et Desbiens à l'est. D'importantes fouilles archéologiques sur ses berges ont mené, dans les années 1960, à la découverte d'un site fréquenté par les Amérindiens depuis 5 000 ans. Un poste de traite français a été érigé à son embouchure en 1676.

La Commission de toponymie du Québec écrit à son propos : «On s'entend pour admettre l'origine montagnaise de cette appellation. Elle semble cependant aussi faire partie du langage des Cris et des Algonquins. Un portage du nom de Metabetchouan existe non loin du village cri de Waswanipi. Les Algonquins du district de Timiskaming, en Ontario, ont identifié un cours d'eau sous le nom de Matabitchuan. Un relevé effectué sur certaines cartes historiques a permis de découvrir qu'une île située à la sortie du lac Témiscamingue, donc en territoire algonquin, et maintenant disparue, portait en 1699 le nom de Metabetchouan. Certains traduisent ce toponyme par «rivière qui se jette dans un lac» en s'appuyant sur la signification des racines matabi et djiwan qu'on traduit par «gagner l'eau», «aller vers l'eau» et «courant». D'autres vont un peu plus loin en précisant ainsi le sens de «matabi» : «qui vient de terre, des bois, avant de gagner l'eau». Les sources sont cependant unanimes pour voir dans «chouan(e)» les racines «tchewan», «tchiwan» ou «djiwan», dont le sens est «courant», «eaux rapides».

Métabetchouan–Lac-à-la-Croix est née de la fusion de ces deux villes. Elle est sise aux abords de la rivière. Elle compte 4 273 habitants.

 

Source et photo : Wikipedia

2018-08-31 au 09-12 Fexco CEL

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