Alex Guénette en piste pour le grand départ

Véronick Talbot
Alex Guénette en piste pour le grand départ
Secondé par ses deux partenaires, Motos Illimitées et DLGL, Alex Guénette courra trois fois cette saison au Québec en série NASCAR Canadian Tire (Photo : M.L.Tremblay/Poleposition.ca)

SÉRIE NASCAR CANADIAN TIRE

Le jeune Terrebonnien Alex Guénette sera sur la ligne de départ en série NASCAR Canadian Tire pour la saison 2013. La recrue de 16 ans prendra le volant de voitures Dodge préparées par Dave Jacombs, le préparateur par excellence dans cette série qui a fait le succès d’Andrew Ranger.

Secondé par ses deux partenaires, Motos Illimitées et DLGL, Alex Guénette courra trois fois cette saison au Québec en série NASCAR Canadian Tire, sur le tracé urbain du Grand Prix de Trois-Rivières, sur le circuit routier d’ICAR près de Mirabel, et sur l’ovale de l’Autodrome Saint-Eustache.

Déjà sept ans de course

Le Terrebonnien de 16 ans n’a pas perdu de temps avant de se lancer en course. Atteint du même «virus» que son grand-père Jacques, qui a couru en stock-car, en kart et en prototypes, et de son père, Jacques Jr., ex-coureur moto professionnel au Québec et en Europe, Alex a fait ses débuts en kart à 7 ans. Les sept saisons suivantes lui ont permis de montrer son talent dans plusieurs disciplines, notamment en kart, motocross et quad. Aujourd’hui, le coureur passe ses étés au Québec et s’exile vers la Floride pour y courir dans les séries hivernales et compléter son éducation sur la piste.

«Nous avons bien appliqué les leçons apprises lors de mes débuts, lui donnant du bon équipement et une solide base technique et du pilotage. Nous ne passions à une catégorie supérieure qu’après avoir établi des bases solides et gagné des courses dans la catégorie inférieure», raconte son père.

Vitesse et maturité

Après des essais en stock-car à la fin de la saison 2011, Alex est véritablement passé à l’action en 2012 dans la série Procam Super Truck du Québec, où il a gagné 4 de ses 10 courses et remporté le titre de «Recrue de l’année». En février 2013, le Terrebonnien a ensuite participé à la «World Series of Asphalt Stock Car Racing», une série proche de la série NASCAR Canadian Tire courue au New Smyrna Beach Raceway, près de Daytona en Floride. À la surprise générale, il a terminé 2e au championnat de cette série, même s’il en était à ses premiers pas dans des voitures de ce calibre.

Le préparateur spécialiste Dave Jacombs a assisté aux belles prestations d’Alex à New Smyrna Beach. «Nous avions prêté une voiture à Alex pour ses essais de 2011 au Canadian Tire Motorsport Park et il y avait alors montré son talent exceptionnel. À New Smyrna, il a fait preuve d’une vitesse et d’une maturité pour un jeune de 16 ans qui en a surpris plusieurs. Je m’attends à de belles choses de sa part au fil de la saison, sur pistes ovales comme sur circuits routiers.»

Dans la cour des grands

Jacombs Racing travaille aussi avec GC Motorsports International, l’entreprise de Steve Meehan, qui travaille au développement de pilotes canadiens en NASCAR. Alex saisit bien l’importance de la prochaine saison. «J’ai hâte! Simplement de penser à la première course, avec une bonne voiture et tous les grands coureurs que je retrouverai en piste, c’est quelque chose. Je veux vivre les mêmes expériences et remporter les mêmes succès», a-t-il conclu.

Ce 30 avril, toute l’équipe s’est par ailleurs retrouvée en piste pour les essais présaison au Canadian Tire Motorsports Park, afin de bien se préparer pour la première ronde de la saison le 19 mai au même endroit. Parions que tous les Moulinois seront derrière Alex cette saison, le jeune homme étant une véritable révélation dans son sport.

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